fbpx

Men neme: een uniek concept, 2 enthousiaste ondernemers, een businessplan en een veelbelovende markt. Alle ingrediënten aanwezig voor succes, zou je denken. Dat de realiteit niet altijd zo simpel blijkt, ervaarden eigenaren Joris en Alexander van het bedrijf BodyGraph. Diverse contactmomenten met ondernemerscoach Jean-Paul Urlings van Bizzdom deden de mannen inzien dat een goede strategie was wat ze écht nodig hadden om verder te komen met hun bedrijf. Ze besloten zich aan te melden voor het programma ‘Business Roadmaps’, dat ondernemers helpt om in vijf maanden tijd een strategie voor hun bedrijf uit te werken. En daar hebben ze geen moment spijt van gehad.

Wie ‘wearable’ intikt in Google krijgt een hele waslijst aan wearables in de vorm van de horloges en brillen die we inmiddels allemaal wel kennen. Met zijn idee voor de Textile Coach, een geavanceerde wearable in de vorm van een t-shirt, was Joris Janssen – destijds nog student – zijn tijd ver vooruit. Zijn geloof in het concept was zó sterk dat hij besloot om er na zijn afstuderen serieus werk van te maken. Samen met zijn zakenpartner Alexander Kievits richtte hij het bedrijf BodyGraph op. Het bedrijf richt zich niet op de reguliere consument, maar op sporters die hun prestaties willen verbeteren. De Textile Coach genereert tijdens het dragen data die de sporter inzicht geven in zijn prestaties en laten zien waar er nog ruimte is voor verbetering. Joris en Alexander besloten hun pijlen eerst te richten op de wielersport; geen onlogische gedachtegang gezien de aanwezigheid van en contacten met een professioneel wielerteam in de regio, Team DSM. Op basis van de feedback vanuit deze markt werd geïnvesteerd in de doorontwikkeling van het prototype. Maar vervolgens liet de Grote Opdracht op zich wachten; geen scenario waar je als startend ondernemer blij van wordt. Niet alleen de investeringen moeten immers worden terugverdiend, er moet ondertussen natuurlijk ook gewoon brood op de plank komen. Zowel bij Joris als Alexander groeide het besef dat ze hun aanpak moesten veranderen. Via hun netwerk en social media kwamen ze meermaals uit bij het programma Business Roadmaps, dat precies leek aan te sluiten op hun vraagstuk. Dat er vanuit Keyport – een samenwerkingsverband van gemeenten, onderwijs en ondernemers die zich gezamenlijk inzetten om de regio economisch te versterken – ook nog een aantrekkelijke subsidie beschikbaar was voor het programma gaf helemaal de doorslag. Ze besloten zich aan te melden.

Laagdrempelig

Het programma Business Roadmaps is een initiatief van Jean-Paul Urlings, ondernemerscoach en eigenaar van het bedrijf Bizzdom. “BodyGraph is zeker niet het eerste bedrijf dat in deze valkuil is gestapt. Veel startende ondernemers zijn zo overtuigd van de waarde van hun aanbod en de behoefte hieraan in de markt dat ze er als het ware geblinddoekt instappen en verwachten dat het vanzelf losloopt. Wanneer het verwachte succes vervolgens uitblijft, slaan de paniek en onzekerheid toe. Dit kun je voorkomen door een goede bedrijfsstrategie uit te werken. Met een weldoordachte strategie vergroot je je kansen op een succesvol en financieel gezond bedrijf. Vaak denken ondernemers bij een strategie aan zware trajecten en lijvige plannen waar je dure adviseurs of bureaus voor moet inschakelen. Maar dat is echt niet nodig. Het programma Business Roadmaps is erop gericht om ondernemers op een heel laagdrempelige en praktische manier te helpen met het opzetten van hun strategie. In vijf maanden werk je met behulp van een coach je strategie in vijf stappen uit in vijf overzichtelijke pagina’s. Een zinvolle investering waarmee je een overzichtelijke, praktische en solide basis legt voor de komende vijf à tien jaar.”

Praktisch

Deelnemers aan het programma werken dus in vijf stappen een langetermijnstrategie uit voor hun bedrijf. Zo ook de heren van BodyGraph. “We gingen van start met het invullen van het Business Model Canvas, waarbij je de 9 essentiële bouwstenen van je bedrijf omschrijft”, aldus Joris. “Daarbij begin je met het beschrijven van je klantsegmenten. Hierdoor gingen we nadenken over welke klantsegmenten we nog meer zouden kunnen bedienen. Voor ons werd helder dat, naast de ouderenzorg, op middellange termijn met name de fitness en schaatssport interessante eerste markten kunnen zijn.” Het model kan op ieder gewenst moment en vanaf elke werklocatie worden ingevuld, want het programma speelt zich grotendeels online af. “Zodra je iets hebt ingevuld kijkt Jean-Paul ernaar en stelt kritische vragen die je weer verder helpen. Het is een heel fijne manier van werken.” Na het invullen van het Business Model Canvas gaan de deelnemers verder met de uitwerking van hun strategie, hun ambitie, het lange termijn organisatiemodel – hoe ziet de organisatie eruit als je je ambitie hebt bereikt? – en tot slot de Business Roadmap: het pad naar de ambitie. Gaandeweg werd het team van BodyGraph uitgebreid met Ronald Saak omwille van de nodige senioriteit en het extra netwerk dat hij meeneemt; een noodzakelijke stap in de nieuwe levensfase waarin BodyGraph terecht is gekomen. Ronald: “Wat we vooral lastig vonden, is het bepalen van het vergezicht, dus de lange termijnvisie. Maar met de hulp van Jean-Paul is het gelukt om de grote lijn concreet op papier te zetten. Hier kunnen we voortaan onze strategische keuzes aan toetsen.”

Duidelijk en concreet

“Dankzij Business Roadmaps hebben we nu heel duidelijk voor ogen wie we zijn en wie we willen zijn, hoe we het gaan aanpakken, welke partners we nodig hebben om onze ambitie waar te maken, enzovoort”, concludeert Ronald. “Het is allemaal veel concreter dan voorheen. We hebben nu een houvast, een leidraad die ons helpt om de juiste keuzes te maken.” De heren zijn ook te spreken over de persoonlijke begeleiding die ze kregen van Jean-Paul. “Er zijn best veel adviseurs, maar Jean-Paul is onderscheidend vanwege zijn enorme toewijding. Hij zet je met zijn kritische vragen aan het denken, zit er bovenop en houdt het tempo erin. En in ons geval hadden we ook nog het geluk dat hij een heel groot netwerk heeft, waardoor we bijvoorbeeld direct met de juiste contactpersoon bij Thialf om tafel konden. Maar, uiteindelijk is Jean-Paul natuurlijk niet verantwoordelijk voor de uitvoering. Het programma is een uitstekende stok achter de deur, maar: je moet het wel zelf doen.”

“Dankzij Business Roadmaps hebben we nu heel duidelijk voor ogen wie we zijn en wie we willen zijn, hoe we het gaan aanpakken, welke partners we nodig hebben om onze ambitie waar te maken, enzovoort”

Duidelijke toekomst

Zelf doen, maar niet alleen

“Zoals Ronald al aangeeft: uiteindelijk moet je het wel zelf doen als ondernemer”, sluit Jean-Paul af. “Maar dat betekent niet dat je na het afronden van het programma helemaal op jezelf bent aangewezen of dat je er alleen voor komt te staan. Bij Business Roadmaps blijft het namelijk niet bij het ontwikkelen van de strategie. Ook als de ondernemer zijn strategie gaat uitvoeren blijft Business Roadmaps steun bieden met de Business Roadmaps Implementation Academy en de Business Roadmaps Strategie Canvas. Beiden blijven gratis onbeperkt beschikbaar na deelname aan het Business Roadmaps programma.”

Meer weten over hoe Business Roadmaps jouw bedrijf verder kan helpen en of je in aanmerking komt voor subsidie? Vul dan onderstaand formulier in!